最前线|BuzzFeed收购《赫芬顿邮报》,数字媒体的抱团取暖会有效果吗?

来源:36氪
发布时间:2020-11-20
美国新闻聚合网站BuzzFeed收购美国网络媒体公司Verizon Media旗下的HuffPost,是抱团取暖吗?

美国新闻聚合网站BuzzFeed周四在一份声明中宣布,该公司将收购美国网络媒体公司Verizon Media旗下的《赫芬顿邮报》(HuffPost),交易金额未透露。

声明表示,收购之后,BuzzFeed和HuffPost仍将作为两家独立的新闻机构运作。此外,Verizon Media还将获得BuzzFeed的少数股份,双方将会共同分享彼此平台上的内容,成立一个创新小组,利用新兴的广告形式,诸如人机交互、虚拟现实等等,共同探索新的可能性。

HuffPost和Buzzfeed早就结缘,这笔交易也让BuzzFeed首席执行官Jonah Peretti与HuffPost重逢。Peretti于2005年与其他三个人共同创立了该网站。HuffPost在2000年代初随着数字媒体的兴起而流行,其报道范围涵盖政治、商业、娱乐、科技、流行文化、名人博客文章和长篇新闻报道等等。其关于受伤退伍军人的系列报道获得2012年有新闻界“奥斯卡奖”之称的普利策奖,也是首家获得此奖的数字媒体。

“我对早期将HuffPost打造成长为主流新闻媒体有着清晰而生动的记忆,” Peretti在声明里说道。“BuzzFeed之所以进行此项收购,是因为我们相信HuffPost有潜力在未来几年必将继续定义媒体的格局。随着HuffPost的加入,我们的媒体网络将拥有更多的用户,在我们的内容上花费的时间将大大超过任何同行。”

HuffPost在2011年以3.15亿美元的价格出售给了美国门户网站和在线服务提供商AOL,后者之后又被Verizon Media的母公司Verizon Communications Inc.于2015年收购。

Peretti后于2006年创立了BuzzFeed。该公司最初以在线问答、榜单和和流行文化文章闻名,后发展成为一家全球性的媒体公司,提供包括政治、商业在内的各种主题的报道。因被诟病内容过于娱乐化,2011年,BuzzFeed聘请美国严肃政治杂志《政客》Politico的记者Ben Smith担任主编,将网站内容拓展到长篇新闻报道领域。2018年,BuzzFeed新闻团队入围普利策国际报道奖。

BuzzFeed和HuffPost都曾被视为传统媒体的颠覆者,尤其受到美国年轻一代群体的欢迎。但随着传统媒体公司加剧转型、社交媒体抢夺人们的注意力、互联网巨头分得更多的广告收入、数字媒体的赛道变得越来越拥挤,这两家公司也进行了一轮轮的裁员、削减预算。

2017年,BuzzFeed在未能实现年度营收目标后,裁减了1600名员工中的100人。2019年1月,Buzzfeed裁员约200人,约占公司全部员工的15%。而因为今年的新冠疫情,BuzzFeed在今年3月的一份内部备忘录中宣布,将按5%(最低收入阶层)至25%(最高收入阶层)的比例削减员工工资。

HuffPost在这几年的日子也不好过。2017年,在一轮裁员中裁掉了39名员工。2019年初,HuffPost母公司Verizon Media表示将裁减800个职位,占其媒体部门的7%。当年下半年,HuffPost解雇了11名视频员工。根据《纽约时报》的报道,了解该公司的知情人士称,新冠疫情使得HuffPost的营收大幅下降。

报道还称,这两家媒体一直在挣扎。Peretti认为,扩大公司规模对公司来说是正确的举措,他曾多次就可能收购HuffPost一事与Verizon进行接触。 在今年1月拉斯维加斯,Peretti与Verizon Media首席执行官Guru Gowrappan会面,讨论两家公司的合作方式。

起初,他们讨论了Verizon Media如何通过广告技术帮助BuzzFeed,以及达成内容共享的可能性。几个月后,他们决定进行这场收购交易。

Peretti在周四的一次采访中说,由于BuzzFeed和HuffPost吸引的是不同的读者群体,在同一家公司下,它们应该进行互补。

“我们希望HuffPost更像HuffPost,BuzzFeed更像BuzzFeed——这样受众之间就不会有太多重叠”,Peretti说,“两家服务的是不同的受众。在编辑和用户方面,我们希望HuffPost有很大的独立性和自主权,让它来决定自己的品牌。”

这两家数字媒体的交易并不是首次。此前还有重大合并如数字媒体公司Vox Media对New York Magazine的收购、数字媒体集团 Vice Media对线上娱乐与生活方式平台Refinery29的收购以及字媒体公司Group Nine对女性生活方式出版商PopSugar的收购。

在周四的采访中,Peretti也并没有排除另一场合并的可能性,报道称。

"我们会不断寻找机会,但我不会急于求成,”他说。“我们正在为数字媒体搭建一个真正的平台,从我们拥有的、每个人都应该得到的内容中获得更多价值。"

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